ESTUPOR Y TEMBLORES, de Amélie Nothomb


El oficio de bibliotecario te da muchas alegrías. Al estar tratando todo el tiempo con libros, películas, etc., tienes la oportunidad de conocer a muchas personas, con profundas inquietudes o sensibilidades especiales, personas con las que puedes charlas largo y tendido sobre escritores, novelas, películas, etc. y de las que aprender multitud de detalles. Aparte, otras sorpresas pueden surgir cuando estás colocando los libros en las estanterías o los estás catalogando. Así, catalogando en la Biblioteca Universitaria de Córdoba “Estupor y temblores” descubrí a la escritora que nos visita esta quincena: Amélie Nothomb. Cuando tenía el libro entre manos, algunas compañeras lo vieron e inmediatamente se montó un revuelo increíble. Así, picado por la curiosidad, me lo llevé esa misma noche a mi casa. Y me lo leí de un tirón. Empecé a ojearlo en la cama, me espabiló inmediatamente y no pude dejarlo hasta dos horas después. Todavía recuerdo el buen rato que me hizo pasar y como en noches siguientes me fui leyendo otras novelas de esta escritora. Todas sus historias son ágiles, divertidas, impredecibles. Sin duda a nuestro club también le hará pasar un buen rato.



Esta novela con declarada carga autobiográfica, cuenta la historia de una joven belga de 22 años, Amélie, que empieza a trabajar en Tokio en una de las mayores compañías mundiales, Yumimoto, quintaesencia de las empresas japonesas. Con «Estupor y temblores»: así es como el emperador del Sol Naciente exigía que sus súbditos se presentaran ante él. En el Japón actual, fuertemente jerarquizado (en el que cada superior es, antes que nada, el inferior de otro), Amélie, afligida por el doble handicap de ser a la vez occidental y mujer –extraviada en un hormiguero de burócratas, subyugada además por la muy japonesa belleza de su superior directa, con la cual tiene unas relaciones de franca perversidad–, sufre una cascada de humillaciones. 

Lo comentaremos en casa de nuestra compañera Llanos, donde después, aprovechando la cercanía de las fechas navideñas, organizaremos una cena, para disfrutar del placer de la lectura y de la buena compañía como sólo sabemos hacerlo en el Club de Lectura Aljaima. Será el lunes, 12 de diciembre, a las 19:00 horas.
 

Imposible definir y conocer la obra de Valle Inclán leyendo sólo uno de sus libros. Espero al menos que estas “Sonatas” sirvan para adentrarnos en la obra de este ilustre escritor, perteneciente a la Generación del 98, y que tanto revolucionó todos los géneros literarios que cultivó. Renovador de la novela, creador del esperpento,  nuevo género teatral a través del cual intentaba reflejar las miserias y peculiaridades de realidad social española... En estas “Sonatas”, donde cultivó el estilo modernista, de la mano del marqués de Bradomín, "feo, católico y sentimental", vamos del ambiente primaveral de la Italia del norte a la exuberancia del estío mexicano. El movimiento modernista trajo consigo una visión artística de la vida, una ideología religiosa en la que el amor y lo profano se revisten de formas sagradas y, en contraste con el realismo burgués, se exalta lo aristocrático refinado y cosmopolita. Nuestro protagonista es un buen arquetipo de esa nueva cultura.

Como he comentado, este libro será solo una pincelada de
una gran obra que haría falta toda una vida para leer, disfrutar y comprender. Os dejo para terminar esta presentación, con una frase de Valle Inclán que estos días resulta muy adecuada, y por desgracia lo seguirá siendo durante mucho tiempo en esta país del esperpento y la pandereta: “En España el mérito no se premia. Se premia el robar y el ser sinvergüenza. En España se premia todo lo malo.”. Aunque mejor, despedirme con otra frase un poco más optimista y también muy acertada:  "En España podrá faltar el pan, pero el ingenio y el buen humor no se acaban.”
 
Comentaremos este libro el 28 de noviembre, a las 19:00 horas en la Biblioteca Pública de Albacete.


Las “Sonatas” están compuestas por cuatro novelas cortas que cuentan las memorias ficticias del Marqués de Bradomín, un alter ego del propio Valle-Inclán que se define con aquellos famosos epítetos de "feo, católico y sentimental". Las cuatro se ambientan en cuatro momentos diferentes de la vida del marqués: 'Sonata de primavera' nos presenta a un joven protagonista, que sirve como mensajero del Vaticano y que es enviado al Palacio Gaetani, donde intentará conquistar a la hija mayor de la princesa, que está a punto de tomar los hábitos; en 'Sonata de verano', nos trasladamos al Caribe, donde vivimos la apasionada y tormentosa relación del marqués con la Niña Chole, presentada inicialmente como una auténtica belle dame sans merci, y que es hija y amante de un bandolero.
 

"PURGA" de Sofi Oksanen


El club Aljaima se va de viaje por el norte de Europa. En concreto, de la mano de la joven escritora finlandesa Sofi Oksanen, nos vamos a dar una vuelta por las frías llanuras de Estonia. En esta ocasión leeremos Purga, que relata la historia de dos mujeres que reviven sus respectivos pasados oscuros, revelando colusiones, lucha y resistencia ante la violencia sexual, ante la Estonia ocupada por los soviéticos de la primera mitad del siglo xx.

Yo no creo mucho en los premios literarios, y mucho menos después de ver lo “flojito y extraño” que ha sido este año el Nobel de Literatura, no acabo de entender muy bien el porqué de ese afán competitivo, cuando lo que se está comparando son obras con un elevado carácter subjetivo difícil de tasar o la puesta en valor de determinados autores. Detrás de estos premios lo único que suele haber es un trasfondo comercial para aumentar las ventas. Sea como sea, la obra que leeremos en nuestro club  ha sido premiada con el Premio Finlandia (2008), el Premio Runeberg (2009), el Premio de Literatura del Consejo Nórdico (2010), el Premio Femina Extranjero (2010) y Premio Fnac de novela, lo cual  nos puede dar una pista de la gran novela que tenemos entre manos. 

 Un libro que nos dará una pequeña idea de la literatura que se hace por los
países nórdicos, y que nos hará comprender mejor qué es eso de la “intrahistoria”, es decir, las pequeñas historias, las pequeñas tragedias del día a día y la lucha por la supervivencia dentro de la historia que hace y deshace a los países y que cae como una ola sobre las personas que los habitan.

 Sobre este libro podéis encontrar más información en los enlaces que aparecen a continuación, donde la autora nos habla del proceso creativo y la idea que le llevó a escribir esta novela.



       Lo comentaremos, como siempre, en la Biblioteca Pública de Albacete, a las 19:00 horas, el lunes 14 de noviembre.

ANA Y SUS TARTAS, entra y disfruta de ricos postres en el blog ANSUGAR


No todo en la vida va a ser leer. Es algo que siempre 
http://ansugar.blogspot.com.es/
ANSUGAR, originales tartas y postres
decimos en nuestro club de lectura. Aparte de nuestras reuniones habituales para comentar los libros que vamos leyendo, nos solemos reunir siempre que podemos en algún bar, cine, cafetería, restaurante, casa de campo o lo que se tercie para echar un rato más distendido. Solemos continuar nuestras tertulias literarias con una cervecita en la mano, aunque acabamos hablando de otros avatares de la vida.

En esta ocasión, el club se ha vuelto algo goloso, así que os vamos a presentar a nuestra amiga Ana  y que nos hable de su blog: Hola! me llamo Ana, vivo en Albacete y soy aficionada a la repostería desde hace tres años. Comencé en esta afición para sorprender a mi hija y mis sobrinos en sus cumpleaños y me gusta enfrentarme a retos nuevos cada año más complicados. Soy autodidacta, siempre he conseguido hacer las cosas con mucho empeño, pasión y hoooras... muchas horas de trabajo”. Es un blog sobre tartas y postres que seguro te sorprende. Prepárate para ver tartas de todos los sabores, tipos y con las formas más increíbles: personajes de dibujos, coches, animales, etc. que hacen las delicias de niños y no tan niños.  ¿Estás planeando algún cumpleaños y no se te ocurre nada? Seguro que en este blog te da muchas ideas. Entra, degusta y disfruta del blog de Ansugar, donde las tartas se convierten en obras de arte.

MUJERES DE NEGRO de JOSEFINA ALDECOA


        No sé si muchas recordarán “Historia de una
maestra, que ha sido uno de los libros que más han gustado en nuestro club, y para mí en particular, una de las grandes novelas españolas del siglo XX, que refleja fielmente y engrandece esta profesión tan bonita e imprescindible. A través de la maestra Gabriela, aguerrida, ilusionada, amante de su profesión docente como otras miles de mujeres, vamos asistiendo  a los principales acontecimientos de las convulsas primeras décadas del siglo XX en España. Ahora, con “Mujeres de negro”, de la escritora leonesa Josefina Aldecoa, continuamos con la historia de Gabriela y su hija Juana, a través de los
años negros y grises que fueron los años de la dictadura. También, en esta novela, nos da unas breves pinceladas de cómo es la vida en exilio de muchos españoles, en concreto en México, donde poco a poco intentan rehacer su vida, siempre con el corazón mirando para su tierra natal.

      Aunque el libro se puede leer de manera independiente de "Historia de una maestra", (su lectura es fácil, amena, de estilo ligero, a través de los ojos de la niña Juana, que poco a poco va entiendo todo lo que le rodea, su vida oscura y errática en una ciudad en guerra, su exilio a México, que supone una puerta abierta a nuevas vivencias...), es aconsejable leerlo antes, para comprender mejor muchas cosas, en concreto, el porqué del carácter rebelde y melancólico de Gabriela. Por supuesto, recomiendo también la continuación de esta trilogía, "La fuerza del destino", donde Josefina Aldecoa vuelve a demostrar toda su maestría como narradora. Se nota en todo momento la profesora que lleva dentro, pues la importancia de la educación es uno de los pilares de estas novelas.
 
        Comentaremos este libro el lunes 31 de octubre, a las 19:00 horas, en la quinta planta de la Biblioteca Pública de Albacete.

 

"NOVELAS EJEMPLARES" de MIGUEL DE CERVANTES

Nuestro segundo libro para comentar esta temporada ha sido "Novelas ejemplares" de Miguel de Cervantes. Gracias a nuestra notaria de honor, Paz, os dejo a continuación algunos de los comentarios de nuestros componentes. En general, la novelas escogidas gustaron mucho, pese a la dificultad que entraña nuestro castellano antiguo. Con todo, creo que ese lenguaje, con una riqueza, con unos giros, con una gramática diferente a la de nuestro tiempo, nos ayuda a introducirnos mejor en la historia.
 "La gitanilla" gustó mucho y originó un debate sobre los gitanos y sus tradiciones, costumbres y modo de vida. En esta novela, Cervantes deja en muy buen lugar a la gitanilla, a la vez que marca muy bien las diferencias entre las diferentes clases sociales de la época. Se comentó que su argumento es parecido a "La ilustre fregona" y que enlaza de algún modo con la historia de "Rinconete y Cortadillo".
"El amante liberal" también gustó mucho, sobretodo por destacar el papel de la mujer, de una manera clara y diferente al ideal imperante de la época.
Por útlimo "Rinconete y Cortadillo", fue quizás la más ardua de leer, por la jerga barriobajera que usa constantemente. Se destacó el personaje de Monipodio, por su actualidad, desgraciadamente, y por parecerse mucho en sus maneras a algunos de los politicuchos que venimos padeciendo de un tiempo a esta parte.
 Como resumen, me quedo con la opinión de que a casi todos sorprendió este libro, y que ha servido para redescubrir el que quizás es el escritor español más importante de la literatura española y para animarse a leer otras obras de él.
 Para acabar, os dejo algunas anécdotas sobre Miguel de Cervantes que aparecen en la página web:
http://www.salminter.com/blog/10-curiosidades-sobre-miguel-de-cervantes-que-seguramente-no-conocias/
No sabemos cómo era Cervantes físicamente. Seguramente cuando piensas en Miguel de Cervantes se te viene a la mente el famoso cuadro que se atribuye a Juan de Jáuregui que se encuentra actualmente en una de las paredes de la Real Academia de la Lengua. Existen otros muchos retratos del escritor, pero lo cierto es que ninguno de ellos es una representación auténtica de él. Todos están basados en la descripción que él hizo de sí mismo en el prólogo de sus Novelas Ejemplares. 
Era tartamudo. Cervantes contó en el prólogo de sus Novelas Ejemplares que era tartamudo. Algo que, al parecer, marcaría su personalidad a lo largo de toda su vida.
Un genio pobre. Aunque El Quijote es considerada hoy la obra literaria española más importante de todos los tiempos y una de las más importantes de todo el mundo, Cervantes nunca recibió ningún tipo de retribución económica por ello. De hecho, durante su vida pasó muchas estrecheces y murió pobre.
El manco de Lepanto. Participó en la batalla de Lepanto. Cervantes fue herido en la mano izquierda, lo que le valió el apodo de “El manco de Lepanto”. Sin embargo, no tenía amputada ninguna mano, sino que solamente perdió la movilidad. 
Cervantes fue esclavo. Tras ser apresado por los piratas bárbaros en 1575, el escritor pasó cinco años como esclavo en Argel hasta que Fray Juan Gil pagó 500 escudos de oro para liberarlo en el año 1580. Junto con él también fue liberado su hermano.
Empezó a escribir El Quijote en la cárcel.  Durante bastantes años fue cobrador de impuestos y aprovechó para quedarse con parte del cobro de los impuestos de la Iglesia, por lo que además de ser excomulgado hasta tres veces, pasó varios periodos en prisión de corta duración. Durante una de estas estancias en la cárcel, en 1597, empezó a escribir la que sería su obra maestra: El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha.
La ciudad de la que Cervantes no quería acordarse. ¿Cuál era la ciudad de la que Cervantes no quería acordarse? Muchos han sido los nombres de las ciudades con los que se ha especulado a lo largo de los siglos, pero ahora parece que podría tratarse de Villanueva de los Infantes (Ciudad Real).
Shakespeare era un gran admirador de Cervantes. Curiosamente, Shakespeare llegó a leer la primera parte de Don Quijote de La Mancha y fue un gran admirador de las novelas del autor español. Como homenaje a él, en 1613 llamó Historia de Cardenio a una de sus obras, nombre de uno de los personajes que aparecen en la novela de Don Quijote. Cervantes no murió el mismo día que Shakespeare. Aunque se ha extendido la idea de que Cervantes murió el mismo día que el escritor inglés, lo cierto es que esta información es errónea. En primer lugar, Cervantes no murió el 23 de abril, sino el 22 de abril, pero antiguamente existía la costumbre de fechar la muerte el día del entierro. Y, en segundo lugar, aunque Shakespeare murió el día 23 de abril según el calendario gregoriano, hay que decir que en aquella época Inglaterra se regía por el calendario juliano, por lo que realmente falleció el 3 de mayo.
          La Tumba de Cervantes. Tras su muerte, Cervantes sería enterrado en una tumba sin lápida y sin nombre, por lo que su ubicación se desconoce. No obstante, el año pasado, un equipo de investigadores aseguraron haber dado con los restos del escritor y con los de su mujer, Catalina de Salazar, en el sótano de la cripta del convento de las Trinitarias de Madrid, donde el mismo pidió ser enterrado.
 

CAÑAS Y BARRO de VICENTE BLASCO IBÁÑEZ

Hemos comenzado nuestra sesión de lecturas con la novela Cañas y barro, del escritor valenciano Vicente Blasco Ibáñez. Esta novela, publicada en 1902, es sin duda una de las novelas donde el vigor expresivo de este escritor alcanza  sus cotas más altas. Ambientada en la salvaje a la vez que hermosa y recóndita Albufera valenciana, refleja con suma maestría y con un lenguaje sencillo pero conciso y poético el día a día de algunos habitantes de este lugar diferente. Relata una vida de penurias, de sueños, de dejarse llevar por las barquitas que surcan las tranquilas aguas de la Albufera a través de varios personajes diferentes cuyas vidas se van cruzando en diferentes vaivenes. Sus personajes principales pertenecen al humilde clan de los Palomas, dentro del cual se dan lugar continuos conflictos generacionales. La lucha entre abuelo y padre por una parte, esforzados trabajadores, el primero aferrado a la vida de pescador, romántico y libre, y el segundo, con intentando aferrar sus pies a la tierra. A una tierra húmeda y esquiva imposible de domeñar con el sacrificio de toda una vida. Además está Tonet, el nieto, abúlico, vividor y de personalidad volátil, siempre intentando huir de esa vida tan sacrificada. 

Creo que es un buen libro para comenzar el año. Mucho que
comentar, fiel reflejo de la miseria y decadencia que azotaba España esos años. Un rincón apartado, historias locales aderezadas con el exotismo y peculiaridad de un entorno salvaje. 

Un libro que ha gustado mucho en nuestro club, obteniendo unas críticas y comentarios muy positivos y que ha dejado el listón muy alto para las próximas historias.   

Sobre el autor, podéis encontrar mucha información en la página web de su Fundación. Aquí encontraréis una amplia bibliografía, textos, noticias y más cosas de interés en torno a la figura de este genial y comprometido escritor valenciano.

COMIENZA LA NOVENA TEMPORADA.


  Comienza otra temporada en nuestro club de lectura. ¡Y ya van nueve!. Como en otros años, pese a las apreturas económicas que aún ahogan a las bibliotecas públicas, vamos a intentar que nuestra selección de lecturas sea lo más variado posible. Así, a lo lo largo de los próximos meses leeremos y comentaremos a autores y autoras del mayor número de países, épocas y géneros posibles. Intentaremos seleccionar novelas que traten temas de nuestra sociedad, con sus dramas y logros actuales, con otras que nos remonten a épocas pasadas: novelas de aventuras, intriga o  histórica. También tendrán cabida en nuestro club libros de ensayo, de poesía, algún que otro cómic e incluso puede que nos aventuremos a hacer algunos pinitos teatrales.

Como otros años, intentaremos alternar nuestras habituales tertulias literarias con otro tipo de actividades tales como proyecciones de cine, conciertos o algún que otro encuentro en diferentes cafeterías y restaurantes de la ciudad. De algún modo, seguiremos integrando a nuestro club en la variada vida cultura de Albacete, nuestra ciudad.

 Seguiremos colaborando con el fomento de la lectura e intentaremos invitar a algún autor para que comparta con nosotros su obra y nos comente diversos aspectos de la misma: su proceso de creación, su inspiración, su método de trabajo, sus influencias. Este tipo de encuentros, conversando con el autor y escuchando de primera mano todas las vicisitudes del proceso creativo, suponen un aliciente a nuestros encuentros habituales.

Continuará activo este año este blog, así como nuestro Facebook y nuestro grupo de wasap para estar al tanto de todas las novedades que puedan ir surgiendo y para compartirlas con aquellas personas, que como nosotros, estén interesadas por la lectura y la cultura.

Un saludo a todas las personas que visiten nuestro rincón y bienvenidos al club de lectura Aljaima.

NUESTRO PENÚLTIMO ENCUENTRO DE LA OCTAVA TEMPORADA

No puedo decir que fue nuestro último encuentro, porque aún nos quedaba la habitual fiesta final en la casa de campo de nuestra compañera Paz, pero sí fue la reunión para comentar nuestra última lectura de esta temporada. Qué título más adecuado para finalizar otro año cargado de lecturas: "EL ÚLTIMO ENCUENTRO" de Sándor Márai, que además nos permitía finalizar nuestro particular viaje por la literatura centroeuropea que habíamos comenzado con Stefan Zweig. 

Siendo una ocasión especial, merecía un sitio especial, o al menos diferente a nuestro habitual lugar de reunión. Para esta tertulia nos reunimos en el restaurante que hay ubicado en el parque Abelardo Sánchez. 

La novela, a grandes rasgos, ha dejado muy buen sabor de
boca. Quizás alguna crítica por lo excesivo del monólogo de uno de sus protagonistas, pero sin duda, ha sido un libro de los que me mejor poso han dejado esta temporada. Buen final para comenzar el verano con buen sabor de boca. 


Para finalizar, una anotación personal. Una recomendación que hago a todo el mundo que se dispone a viajar es que lleven siempre consigo un libro. Este será una gran compañía en los trayectos en tren, avión o autobús o en las noches de hotel, agotados del paseo y haciendo balance de todo lo visto durante el día. Visitando museos, tomando café en terrazas, dando un paseo por el parque o degustando platos típicos aprenderemos algo de la historia del lugar en el que estamos, pero si de verdad queremos adentrarnos en su alma, no conozco mejor manera que escuchar las variadas expresiones de sus artistas. 

Volviendo a la obra de Sándor Márai, en la página web de la editorial Salamandra, encontramos este resumen de "EL ÚLTIMO ENCUENTRO":

Un pequeño castillo de caza en Hungría, al pie de los Cárpatos, donde alguna vez se celebraron fastuosas veladas y la música de Chopin inundaba los elegantes salones decorados al estilo francés, ha cambiado radicalmente de aspecto. El esplendor de antaño se ha desvanecido, todo anuncia el final de una época. En ese escenario cargado de vivencias, dos hombres se citan para cenar tras cuarenta años sin verse. De jóvenes habían sido amigos inseparables, pero luego sus caminos se bifurcaron: uno se marchó a Extremo Oriente y el otro, en cambio, permaneció hasta hoy en su propiedad. Sin embargo, ambos han vivido a la espera de este momento, pues entre ellos se interpone un secreto de una fuerza singular. Todo converge en un duelo sin armas, aunque tal vez mucho más cruel, cuyo punto en común es el recuerdo imborrable de una mujer. En esta magistral novela, Sándor Márai plantea la búsqueda de la verdad como fuerza liberadora, como soporte ético imprescindible para sobrellevar el peso de una vida. La exactitud de su prosa, unida a la vigencia de sus propuestas morales, lo sitúa entre los grandes escritores europeos del siglo xx.

Espero que lo disfrutéis del mismo modo que lo ha disfrutado nuestro club. ¡BUEN VERANO!

Posdata: en breve, las fotos de nuestra fiesta de despedida...

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